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HundrEd Interview with Stephen Heppell

OLDaily - 22 Julio, 2016 - 00:11


Andrew Robertson, Microsoft UK Schools Blog, Jul 21, 2016

Stephen Heppell is Professor of New Media Environments at Bournemouth University and has a long and good reputation in the field. "Lots of people spend time talking about 21st century skills," he says. "I don’ t think any  of that has changed very much.  In the last century we thought about  20th century skills. I think pace is  the thing that has changed, the speed of change is so great... I think the role of the teacher is to be passionate about learning. If you look around the world, teachers have become more and more driven to just deliver the curriculum, mark the books, organise  the children, to do governance, and some of that passion has been lost."

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Moocs can transform education – but not yet

OLDaily - 22 Julio, 2016 - 00:11


Ellie Bothwell, Chris Havergal, Times Higher Education, Jul 21, 2016

This article runs through some of the standard pronunciations to the effect that the MOOC is not disruptive, throws out some stats attesting to their popularity, and then shifts into a discussion of what can be done to make MOOCs work, for example, by employing them in the flipped classroom model. Most of the article is structured around a conversation with Stanford University president John Hennessy, which I think explains the focus on traditional education models. The middle part of the article focuses on the Stanford model for universities. "If you look at the threat to most universities, it’ s that their cost model currently grows faster than their revenue model,"  Hennessy says. "So now the question is, can you find a way to introduce technology and help reduce your cost growth?" Which brings us back to MOOCs, and Rick Levin, chief executive of Coursera. "Yale professors, instead of teaching a 15-person seminar three or four times a year, can teach 6,000 people in one sitting," he says.

(Note: to disable the sites limit on articles, search for and delete cookies with the string 'timesh' in your browser.)(The broken image accompanying the article is deliberate; I'm not sure why.)

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Read Like A Detective

OLDaily - 22 Julio, 2016 - 00:11


Jonathan Chase, LinkedIn, Jul 21, 2016

The first two thirds of this post constitute a pretty good discussion of the Common Core emphasis on close reading (that is, reading where sentence construction and word selection are studied closely in order to understand the author's intent). A good reader reads closely naturally, and instances of ambiguity or errors of reasoning glare red like red scars over the text. But a sole focus on close reading dismisses as irrelevant what the readers themselves bring to the work, rendering it a performance and not a dialogue. "Why should students be denied this same opportunity to 'break away' from the text as they  make comparisons to personally relevant and timely issues related to  a broader and more lively discussion of who and what determines an unjust law," asks Jonathan Chase? This, he suggests, is a result of the focus of Common Core on  outcomes, as defined by standardized testing, rather than on process, where "students’ thoughts and feelings matter a great deal."

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Average Annual Cost of Textbooks at $602

Campus Technology - 21 Julio, 2016 - 23:51
Students spent less on average for their course materials this year than last year; and that's way lower than they paid a decade ago, according to the latest results reported by the National Association of College Stores, which surveyed college students in the United States and Canada.

Instructure and Microsoft Add Integration between Canvas and Office 365

Campus Technology - 21 Julio, 2016 - 23:30
A new integration will simplify the interoperability of various functions between Microsoft Office 365 and Canvas from Instructure.

UC Berkeley Awarded $1.4 Million to Research Online Science Education

Campus Technology - 21 Julio, 2016 - 22:00
A UCB research team will be using a second grant from the Institute of Education Sciences to expand on prior research that created online assessments for Next Generation Science Standards.

TI Innovation Design Contest Winners Tackle Real-World Challenges

Campus Technology - 21 Julio, 2016 - 21:50
Three teams of engineering students created solutions to challenges involving medicine, space and health to win top honors in the Texas Instruments Innovation Challenge Design Contest.

¿Habrá al fin un compromiso por la educación?

Cuaderno de campo - 21 Julio, 2016 - 21:41
Me refiero a lo que todos llaman pacto, aunque yo prefiero llamarlo compromiso, ya diré por qué. El penúltimo intento fue el de Gabilondo, frustrado por la negativa de un PP que sabía que iba a ganar las elecciones; el último es el que promueve J.A. Marina, rechazado con cajas destempladas por cierta izquierda que creía otro tanto. Pero el PP está ya lejos de la mayoría absoluta y el sorpassono ha llegado, de manera que quizá podamos todos recapacitar, empezando por entender que vivimos en democracia, un régimen que une al gobierno de la mayoría el respeto a las minorías, pero superando la aritmética elemental en estos conceptos. No nos llevarán muy lejos visiones como la cantinela de Rajoy sobre que gobierne "el partido más votado" (aunque sea también el más rechazado), el desparpajo del secesionismo que con la mitad más uno de escaños (ni siquiera votos) se cree legitimado para todo, o la disposición que algunos muestran a dar la vuelta a la tortilla con apenas más escaños o más votos positivos que negativos en el hemiciclo. Es de desear que el actual bloqueo político, que ya se antoja grotesco, ayude a comprender lo absurdo que resulta pretender blindar o subvertir una política institucional y a largo plazo, sea la que sea, con una mayoría, simple o absoluta, cogida con alfileres, es decir, con unos pocos sufragios, escaños o apenas votos en el hemiciclo. No necesitamos ni el maximinde la minoría más votada ni el minimaxde la coalición menos rechazada, sino el maximaxdel acuerdo más generoso, el de una mayoría más amplia posible. En sentido contrario, el respeto a la minoría parlamentaria, electoral o política no se limita a no exterminarla, ni prohibirla (lo que se da por supuesto), ni hostigarla (lo que a veces se olvida), sino que pasa por tratar de gobernar para todos (es decir, con todos, además de sobre todos).Por supuesto, esto no siempre es viable, ni siquiera necesario, por lo que muchas decisiones parlamentarias y gobiernos habrán de basarse en mayorías exiguas aunque suficientes, pero cuando llegamos a la educación hay que tener en cuenta, más allá de la deseabilidad general de acuerdos amplios en democracia, que hablamos del futuro y de la parte más vulnerable de la sociedad. De un futuro, en este caso, expresamente considerado, dado que unas generaciones, los políticos y en general los adultos de hoy, deciden por los alumnos presentes y por venir, que vivirán los efectos mañana (al ritmo actual, ya es difícil terminar la educación obligatoria sin vivir un par de reformas). Y de los más vulnerables, esto es, de quienes todos afirman que querrían resguardar de las pugnas políticas pero a quienes se expone demasiado a menudo a la incertidumbre o al torbellino. No se trata de poner la educación fuera del alcance de la política, pues eso sería privarla del amparo y del impulso de la democracia, pero sí de ampliar al máximo acuerdos que puedan perdurar más allá de los cambios de gobierno y los vuelcos electorales, por lo demás previsibles y saludables.Pero el pacto o compromiso es difícil por varios motivos, entre los cuales destacaré cuatro. El primero y más aparente es la tremenda ideologización del debate, con discursos a veces guerracivilistas en los que unos parecen creerse en lucha contra el Santo Oficio y otros contra el demonio bolchevique, como han hecho recientemente PP e IU, en los dos extremos del arco parlamentario, desenterrando la guerra escolar. El segundo, en parte consecuencia del primero, es el vaciamiento del lenguaje, que permite blandir a la vez las exigencias más sectarias y la pretensión de que quien hace imposible un acuerdo es siempre el otro; un vaciamiento que alcanza más o menos a lo principal del vocabulario de la política educativa: libertad, equidad, calidad, inclusión, participación... y, por descontado, pacto, como cuando Rajoy, después de dos legislaturas del PP solo contra la LOE y otras dos igual de solo con la LOMCE cree hacer haber hecho algo grande con apenas algún gesto vacío y retórico sobre el pacto educativo dirigido a Ciudadanos, o cuando Garzón se descuelga en periodo electoral con la surrealista y oximorónica propuesta de un pacto por una educación republicana. Un tercer motivo, menos obvio pero más poderoso, es el papel de la escuela en las estrategias sociales de las familias, muy visible en la búsqueda de la mejor educación para los hijos, tanto da que se concrete en la mejor escuela o en el mejor desempeño individual en ella, y que tiene su contraparte en la pretensión no menos estratégica, aunque defensiva, de suprimir todo elemento de diferenciación, sea la elección de centro, el (muy discutible) modelo bilingüe, el uso de recursos digitales, los deberes para casa o cualquier otro. Cuarto, y no menos importante, el infundado paternalismo de la profesión docente, siempre tan inclinada a pensar que sabe mejor que su público lo que le conviene; esto es, a desoír a la sociedad, o a oír solo lo que quiere oír, como cuando funcionarios incondicionales de su fuente de empleo, la enseñanza pública, no quieren ver que un tercio del alumnado lleva medio siglo eligiendo la privada y otro sexto, hasta la mitad, lo haría si pudiera, o cuando los sicofantes de la inmersión lingüística ignoran que más de la mitad de la población con hijos en edad escolar ni la quiere ahí ni la practica en otros ámbitos libres de coerción y de presión; o cuando todos coinciden en que lo primero y principal que necesita la educación es, cómo no… más educadores.Pero hay otro obstáculo formidable para un pacto: su trivialización. Asoma cuando se formula como el objetivo de ponernos de acuerdo en lo que nos une (ya  se sabe: acabar con el abandono, conjugar equidad y calidad, reconocer y dignificar al profesorado, mejorar los resultados, aumentar los recursos...), o evitar lo que nos separa (los cleavageso fracturas como la religión, la financiación de la escuela privada, las lenguas propias, la evaluación del profesorado, etc.). El problema es que tales acuerdos de mínimos no sirven de mucho, o no sirven de nada. De hecho presentan el riesgo añadido de precipitar, hipostasiar, politizar o adjudicar opciones y políticas que no están adscritas necesariamente a un lado ni a otro de las fracturas habituales, desde el momento mismo en que las colocan en el centro de una negociación entre partidos y grupos de intereses; en todo caso, al dejar fuera lo que realmente ha venido dividiendo a la sociedad, simplemente posponen los problemas por muy poco tiempo, si es que no los enquistan y los agravan. Por eso no me gusta la palabra pacto, que alude por igual a la formalización de un acuerdo preexistente, entre quienes ya coinciden en algo o en todo, y a la confluencia desde el desacuerdo o el conflicto previo de intereses y valores. Es lo segundo lo que la educación española necesita: un acuerdo que cree un escenario comúnmente aceptado desde ambos lados de las viejas fracturas, en el que todos estén razonablemente a gusto aunque ninguno esté enteramente a su gusto, y que traiga consigo una suspensión duradera, que ya sabemos no será definitiva, de las hostilidades. Por eso prefiero hablar de un compromiso: compromiso entre los actores, entre los intereses en conflicto y los valores en disputa, así como entre lo deseado por cada uno y lo aceptable para los demás, lo que implica ceder y conceder.
Un compromiso por la educación debería abordar, precisamente, lo que hasta hoy ha venido arrojando a la escuela al ojo del huracán: la titularidad de los centros, el lugar de lo laico y lo religioso, la coexistencia de las lenguas propias y la lengua común, el alcance y límites de la comprehensividad, las bases económicas de una expansión sostenible, la autonomía y transparencia de los centros y la reestructuración de la profesión docente. Formular los términos es ya otra historia, tema para otro día.
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Canvas Integrates Intellify Analytics

Campus Technology - 21 Julio, 2016 - 21:10
Instructure and Intellify have partnered in an effort to provide more data-driven insights into student learning and achievement.

Make Your Math And STEM Moodle Course A Playground With WIRIS Plugins

Moodle News - 21 Julio, 2016 - 19:13
WIRIS is a mathematical drawing recognition software. The user can draw equations and the application will be able to recognize it and style it. It supports simple equations up to...

Escola GEM

Educació Demà - 21 Julio, 2016 - 18:01
L’escola GEM és un centre concertat amb una oferta pedagògica de 0 a 18 anys. Va ser fundada l'any 1966 a partir de la col·laboració de famílies i de persones expertes en pedagogia amb l'objectiu de fer front a les noves inquietuds educatives. Localització Espanya 41° 32' 17.2032" N, 2° 26' 41.0676" E See map: Google Maps

Brexit, universities and research

Pontydysgu - Bridge to Learning - 21 Julio, 2016 - 14:45

Much of the concern expressed by UK universities regarding Brexit is linked to free movement of researchers and to the loss of income from European funded research. these are important issues and while Brexit campaigners promised national money to meet any funding shortfall, the credibility of such promises is doubtful.

But there are other important issues raised from the probable exclusion, or at least downgrading, of UK institutions in European funded projects. In the 40 or so years since the UK joined the European Union, research has changed. The days of the lone researcher, labouring away in their office or laboratory are long gone. Research today is largely comprised of distributed and cross disciplinary teams, often at a large scale. Internet technologies have facilitated communication between distributed teams and made knowledge sharing much easier. Not only does Brexit threaten to isolate researchers in the UK from participating in such projects, but it also makes the UK institutions less attractive for ambitious researchers. And at the same time, especially in an age of austerity, core national funding for full time researchers has been greatly reduced, with the rise of short term appointments based on European and other project based research funding.

Of course European funding is not perfect. As with any such funding programme, the bureaucracy can be annoying (to say the least). Competition to get projects is high. And the short term nature of project funding often condemns promising prototypes to a silo, whilst seeking more resources to continue the work. Despite various attempts by the EU to prompt sustainability, research exploitation routes remain perilous. But one of the great benefits of the European research programmes in education has been for professional development, although this is rarely or ever picked up in evaluation reports. Many of those leading research and teaching in European universities today have benefited from the informal learning from discourse and exchange with peers in different countries. Exclusion from that opportunity for UK researchers will be one of the greatest losses for education from Brexit.

 

Edukem-nos

Educació Demà - 21 Julio, 2016 - 10:42
EDUKEM-NOS és una iniciativa per afrontar els reptes que ens presenta l’actual societat: “Els nadius digitals i l’era de la informació”. Les TIC són una eina més al servei de l’àmbit educatiu i familiar, i com a tal poden contribuir eficaçment en qualsevol procés educatiu i social. Com a eina que és, els resultats que aportin dependran de l’ús que se’n faci. EDUKEM-NOS, davant d’aquesta realitat, creu que la Robòtica educativa és un recurs per a aprendre i transmetre diversitat de coneixements i valors en els nens/es de la societat d'avui en dia. Localització Espanya 41° 30' 14.6916" N, 2° 23' 32.1216" E See map: Google Maps

IBM Journal Of Research And Development Focuses Issue On Technologies For Educational Transformation

Moodle News - 21 Julio, 2016 - 10:13
How are digital technologies embedding into learning environments? Volume 6 of the IBM Journal showcases their original research. They represent the main focuses of IBM research: analytics, cloud,...

Hunting for Good WIL: Put quality before quantity

OLDaily - 21 Julio, 2016 - 00:04


Harvey P. Weingarten, Fiona Deller, Martin Hicks, Higher Education Quality Council of Ontario, Jul 20, 2016

Meetings on work integrated learning (WIL) are "are beginning to resemble discussions of how many angels can dance on the head of a pin," according to this article from HEQCO. "we need to refocus the WIL and EE conversation from counting to the far more fundamental question of why we are promoting these experiences in the first place," write the authors. This is perhaps in response to this article from the Business/Higher Education Roundtable (covered in these pages here) where they argue "We need a common set of definitions and metrics to assess our performance, to ensure that we’ re on the right track, and to learn what makes the best work-integrated learning programs truly valuable." The HEQCO argues, "the dominant question should not be the number of students having these experiences but rather whether these experiences are actually resulting in the development of the desired skills." Via Academica Group.

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Digital Device Choices Could Impact Common-Core Test Results, Studies Finding

OLDaily - 21 Julio, 2016 - 00:04


Benjamin Herold, Education Week, Jul 20, 2016

I'm not sure what to make of this except to agree that "much remains uncertain". The suggestion is that "some test questions are likely harder to answer on tablets than on laptop and desktop computers." I expect that if they included pen and pencil answers in the survey they'd find more of the same sort of result (by the end of my career as a student the only time I was using a pen was on an examination). We are told "the key to avoiding potential problems is to ensure that students have plenty of prior experience with whatever device they will ultimately use to take state tests." Thinking more outside the box, I would be more inclined to reconsider whether tests are an accurate means of assessment at all.

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Khanty-Mansiysk Declaration

OLDaily - 21 Julio, 2016 - 00:04


UNESCO, Jul 20, 2016

The The Khanty-Mansiysk Declaration Media and Information Literacy for Building Culture of Open Government (3 page PDF) has been released in English and Russian. It is the outcome of a recent  conference on the topic, held in June, and asserts the importance of related competencies such as "reliable information access and retrieval; information assessment and utilization; information and knowledge creation and preservation; and information sharing and exchange using various channels, formats and platforms." Obviously these are institutional competencies as well as individual. Media and Information Literacy was found to be important in contributing to open government, which includes "the transparency and accountability of state governance", "increasing opportunities for citizens' direct participation", and "effective and efficient monitoring of public authorities by civil society". All of this sounds reasonable - if ambitious - to me.

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Twitter bans Breitbart's Milo Yiannopoulos for harassment

OLDaily - 21 Julio, 2016 - 00:04


Jessica Roy, L.A. Times, Jul 20, 2016

“ People should be able to express diverse opinions and beliefs on Twitter. But no one deserves to be subjected to targeted abuse online." Quite right. This is not a question of free speech. Let's call this what it is: hate speech. It's designed to hurt. There's no place for this. It is violence disguised as words, and it causes real harm. It's long past time social networks began to take action on this sort of thing. More.

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Don’t Teach Grit. Embed It.

OLDaily - 21 Julio, 2016 - 00:04


Michael B. Horn, Education Next, Jul 20, 2016

Ah, this post takes me back to the days of correcting student writing.  Commentary requires clarity of thought, which is revealed only in clarity of expression. This piece displays neither, and serves as a good example of the standard to which pundits and academics alike ought to be held. For example, the sentence "In Paul Tough’ s new book, he writes..." is badly constructed. Instead, write "In his new book,  Paul Tough writes..." (thus making it clear who was writing). Also for example, the word "engendering" is misused. It means 'to cause' or 'give birth to'. But teachers don't "cause" grit to appear in students. They 'promote' it or 'support the development' of it. Also for example, the argument "But what has been left unsaid..." is a non-sequitur. If Tough is relevant at all, it's for what he said, not what he didn't say. Or for example, the phrase "instilling these skills in students" is misused the way "engender" was. Another example, "we could naturally embed..." suggests a very puzzling understanding of the role of the teacher. Or for example, "by moving to a competency-based learning system..." is again a bad phrasing, where the author means "by changing to..." or "by employing instead...". That's the first two paragraphs.

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